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火星竟然有剧毒,科学家称美探测器或已破坏火星生命证据

然而,科学家们却在火星的土壤中发现了大量的高氯酸盐。科学家们目前还无法确定高氯酸盐在火星上的具体分布情况。

1976年,“海盗1”号探测器和“海盗2”号探测器宣告寻找哪怕是极少量的有机化合物(复杂的含碳的分子,我们知道它是生命的重要物质)失败,很多人在火星上发现生命的希望落空了。加州美国宇航局艾姆斯研究中心的杰夫:摩尔说:“我认为,它就是20年没有再进行火星探测任务的原因。”

在这种环境下,任何有机物都将死亡,而有机物是生命的基础。至此,科学家们已经可以论断,火星充满了强烈的毒素,是无法存在生命的。

“凤凰”号探测器和“海盗”号探测器通过加热土壤样本到达类似高温来蒸发和分析气体形式的有机分子。德克萨斯州休斯顿美国宇航局约翰逊航天中心的道格拉斯:明和同事们尝试在地球上加热这类有机物和高氯酸盐,结果发现,燃烧之后有机物不见了踪迹。最近,道格拉斯的研究组在休斯顿举办的月球和行星科学大会上公布了他们的研究结果。

NASA在其声明中指出,在过去的一个月时间里,“凤凰”号探测器上配备的MEKA化学分析实验室已对两份火星土壤进行了研究,已最终确定检测出的有毒物质是火星土壤中本来就有的,还是来自火星之外。

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MEKA化学实验室此前进行的分析已经确定出,在火星土壤中包含有镁、钠以及氯等元素的化合物,也就是说,在火星表面存在着孕育生命所必须的一些物质。

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采集土样后,凤凰号机械臂在火星表面留下的沟槽

除了新检测到的高氯酸盐外,火星上还可能存在着其他不利于生命存在的因素。早些时候开展的研究曾发现,在遍布火星表面的尘暴中可能含有剧毒的化学物质,足以将地球上我们已知的任何形式的生命毒死。

有机化学物不光是我们在火星上可能错过的唯一物质,碳酸盐也可能是我们在火星上错过的物质。加州美国宇航局喷气推进实验室的拉尔夫:米里肯解释说,玄武岩是火星外壳的主要岩石,风化会把玄武岩分解成为带正离子的粘土。那些铁会与火星大气中的二氧化碳反应形成碳酸盐。虽然人造卫星已经“看”到火星表面的粘土,但是几乎没有碳酸盐或者其他盐类。但是,米里肯称,我们不应该假设没有碳酸盐或者其他盐类。

然而,MEKA新近检测到的一种危险物质却给那些对找到火星生命还报有一线希望的科学家们泼了一头冷水。MEKA上的分析仪器已检测到了具有强氧化性的高氯酸盐–这种物质对于任何生命形态来说都是非常“不友好的”。

米里肯和同事得出的结论是,风化的火星玄武岩应该生成等量的粘土和盐。这样,在堆积大量粘土的火星南部丘陵地带,应该至少有同样多的盐。米里肯说:“化学分析显示,我们不能通过单纯的观察下结论,因为仍存在未解之谜。”有人争辩说,碳酸盐的缺乏可能与过去的不同大气成分有关,但是,米里肯认为,我们应该直接研究岩石,之后再下结论。

科学家一致认为,火星曾经非常宜居,充满了水资源,这个星球早期可能存在着许多的生命,地球生命很可能都是从此诞生。但是火星虽然宜居,但是毒性非常大,尤其是土壤。

这一探测结果还让科学家感到疑惑,就算火星从未有过生命,撞击火星的彗星和小行星也应该会在火星表面散落至少一些有机分子,虽然不是由生命产生。有人认为,火星上的有机物被天然生成的易反应化学物如过氧化氢“清除”掉了。去年,美国宇航局的“凤凰”号探测器也未发现火星上的有机物,但在火星土壤中发现了一些新情况,土壤中可能藏有有机物:一种被叫做高氯酸盐的化学物。在低温中,高氯酸盐基本无害。但是,在加热到几百摄氏度后,它们会释放大量的氧气,可导致周围任何易燃物质燃烧。正因为这一种原因,高氯酸盐被用于火箭推进技术。

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