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热巧克力或可提高老年人脑活力,巧克力或可唤醒记忆

巧克力或可唤醒记忆

据HealthDay8月7日消息,一新研究初步显示,每天两杯热可可或可改善脑部缺血的老年人的记忆力。可可是巧克力的成分之一,过去的研究已发现了它的健康效益。在这一新研究中,科学家们试图进一步考察可可是否能对大脑内血流量及智力产生影响。

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受试志愿者脑血流量提高8%,记忆力有所提高

一杯巧克力不会提升记忆力,但舌尖上的味蕾绝不会就此抱怨。图片来源:Laurence
Mouton

研究者招募了60名平均年龄为73岁的志愿者。其中85%为白人,几乎所有受试者存在高血压情况,一半为糖尿病患者。18名志愿者在实验开始前已出现大脑血流降低的现象。这些研究对象被分为两组进行为期30天的干预实验。一组每天饮用富含黄烷醇的可可,另一组则饮用黄烷醇含量低的可可。黄烷醇是一种可提高血流量的成分。

这里有块巧克力,爱好者可以尝一尝。连续饮用富含可可豆成分的复合饮料3个月后,在进行一项记忆测试的过程中,50~69岁年龄段的受试者的表现和一些比他们年轻二三十岁的人的记忆力表现相似。但问题是,如果你希望通过食用巧克力来获得这些益处,就需要吃掉数量大得惊人的巧克力。

实验结果显示,对于初始阶段脑血流量低的受试者,他们脑血流量平均提高了8%,完成记忆测试的平均时间也从167秒减少至116秒。但日常生活中能否获得同样效果仍属未知。同时,实验初始阶段脑血量正常的人,脑血流量和记忆测试的结果则未发现变化。

这项新近的研究表明,可可豆中的一种叫作黄烷醇的化学物质可以对大脑产生有益作用。黄烷醇是一种可以在可可豆、蓝莓、绿茶和红酒之中发现的自然化学物质。早先的研究发现,食用富含黄烷醇饮食的老鼠表现出记忆力增强以及脑部一些特定区域出现更大血流量;美国纽约市哥伦比亚大学神经生物学家Scott
Small希望了解类似的机制对人脑可能产生哪些影响。

Sorond博士表示:可可中黄烷醇的水平似乎并没有对实验结果产生影响,提示黄烷醇在小剂量的条件下并没有作用。或也可推测,可可中的其他成分,如咖啡因,可能是引起这些变化的原因。大脑内发生的具体变化是难以得知的,我们推测,可可可能起到扩充血管的作用,从而使更多血液流通。

为了得到结果,Small的团队找到了19名年龄在50~69岁之间的志愿者,每天掺水和牛奶饮用900毫升的可可黄烷醇粉。这些剂量被要求每天分两次喝完。而其余的18名志愿者则被要求饮用一种仅含10毫克可可黄烷醇粉的饮料。

研究结果仍有局限,未能说明可可能直接提升智力

在进行三个月的实验前后,两组志愿者均进行了功能磁共振成像扫描。经过3个月的测试之后,研究人员对扫描结果进行对比后发现,饮用黄烷醇含量较高的受试者的血液流向他们海马体的一个特殊部位——齿状回的流量比实验前提高了20%。同时,饮用黄烷醇含量较高的受试者比饮用该物质含量较低的受试者的血液流向齿状回的流量幅度也呈现出同样的增长。有意思的是,这一区域与年龄增长引起的记忆力衰退也有关联。

但是,这一研究结果仍存在较大的局限性。可可对脑血流量低人群智力的提升是否有直接作用?其对人体的长期效应如何?这些问题都未能得到解答。同时,每天两杯甜味饮料有可能引起或者加重肥胖,从而降低脑部功能。

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